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Misterios de Madrid: El Arquitecto del Palacio

19 abril 2018 Categorías: España

Quien sabe de lo que somos capaces.

Si no hay limites

Mas allá de los límites

Se acerca el invierno

La escarcha cruje en el suelo

La tarde es dulce y soleada.

 

Esta cita es de la canción «Memorie di a Testa Tagliata» («Memorias de una mente rota») del grupo italiano Consorzio Suonatori Indipendenti. La letra nos trae recuerdos del artículo de la semana pasada y lo vinculan de manera metafórica al tema de esta semana.

Nuestros próximos dos artículos explorarán la historia del Palacio Real de Madrid, uno de los monumentos más importantes de España.

 

Misterios de Madrid: El Arquitecto del Palacio
Vista nocturna del PALACIO REAL de MADRID (España) desde la calle de Bailén.

El Palacio Real está ubicado en una colina entre las cuestas de San Vicente y San Francisco el Grande. Según la tradición, estas tierras siempre habían sido habitadas por brujas, duendes y fantasmas. Se produjeron avistamientos desde el reinado de Alfonso VI en el siglo XI y parece que la construcción del Palacio Real en el siglo XVI perturbó su sueño.

Se dice que mucha gente murió de forma inexplicable durante esa época, pero el evento más catastrófico ocurrió en la noche del 24 de diciembre de 1734. Mientras el Rey Felipe V y su familia dormían en el cercano Palacio del Buen Retiro, un incendio se apoderó del palacio. Tal fue la fuerza de las llamas que tardaron cuatro días y cuatro noches en extinguirse.

¿Puede estos extraños acontecimientos haber influido en la decisión de la familia real actual de residir, no en el Palacio Real, sino en el Palacio de la Zarzuela?

Felipe V fue el primero de los reyes borbones y se rumoreaba que no le gustaba mucho el antiguo palacio. Qué casualidad que se prendió fuego durante su reinado… Sea como fuere, aprovechó la oportunidad para construir un nuevo palacio de acuerdo con la moda de la época.

 

Felipe ordenó a sus asesores que convocaran al arquitecto más famoso del día. El proyecto fue originalmente encargado a Juan Bautista Sacchetti, sin embargo, fue terminado por el italiano Francesco Sabatini.

El rey Felipe encargó la construcción del palacio más lujoso del mundo, sin reparar en gastos. El arquitecto aceptó el proyecto con gusto y el magnífico palacio se terminó antes de lo esperado, para gran satisfacción del rey.

El rey Felipe estaba tan complacido con el resultado que invitó al arquitecto a almorzar en el palacio. Durante la comida, el rey le preguntó al arquitecto si sería capaz de construir otro palacio tan magnífico como este. Siendo un hombre honesto, el arquitecto respondió que no tendría ningún problema en construir otro palacio igual de hermoso o incluso más.

Como puedes imaginar, esta no fue la respuesta que el rey esperaba oír. Puede que haya sido el mejor arquitecto de Europa, pero aún tenía mucho que aprender sobre política… y lo iba a descubrir por las malas.

Al rey le preocupaba que otros monarcas pudieran encargar un palacio tan hermoso como el suyo y quería evitar que esto sucediera a toda costa. Le ofreció al arquitecto una gran cantidad de dinero por la exclusividad, pidiéndole que nunca construyera otro palacio parecido al de Madrid. Sin embargo el arquitecto se negó. Una vez más… el hombre tenía mucho que aprender.

Cegado por la codicia, el rey ordenó el arresto del arquitecto, pero no tuvo bastante con esto. Ordenó que le cortaran los brazos para que nunca más pudiera dibujar los planos de un palacio tan hermoso como este. Ordenó que le sacaran los ojos para que nunca más pudiera contemplar un palacio tan hermoso como este. Y como ofensa final, le cortaron la lengua para que nunca pudiera contarle a nadie más los secretos para construir un palacio tan hermoso como este.

El rey mantuvo al arquitecto – mudo, ciego y discapacitado – a su lado durante el resto de su vida. Tenía su propia habitación en el palacio, fue atendido con sumo esmero y rodeado de una enorme riqueza. Incluso se rumorea que se sentaba al lado del rey todas las mañanas y que decenas de sirvientes le atendieron como a un príncipe.

 

Misterios de Madrid: El Arquitecto del Palacio

Así terminó la vida del pobre arquitecto, cuyo único delito fue haber construido el magnífico Palacio Real de Madrid. Es el palacio más grande de Europa occidental, incluso más grande que el Palacio de Versalles. Con sus 135,000 metros cuadrados y sus 3418 habitaciones, es de hecho uno de los palacios más grandes del mundo y posiblemente el más hermoso.

Quizás después de leer esta historia, verás el palacio con otros ojos la próxima vez que pases por la Plaza de Oriente. A diferencia del pobre arquitecto, aún puedes apreciar su belleza. Mientras admira sus líneas clásicas, toma un momento para examinar los detalles de su fachada. Si te fijas bien, notarás que los frontones de los balcones están adornados con cabezas de piedra.

Una de estas cabezas representa al arquitecto cuya historia he contado. Quizás el rey se dio cuenta del alcance de su falta y quiso inmortalizar la imagen del arquitecto en piedra como homenaje a un gran maestro cuya única culpa fue su honestidad.

 

Tour: Las Herejías de Madrid

Traducido del artículo original de Renato Capoccia

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